A brief history of sterilization

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Ancient Times

plague hat from the middle ages

In ancient times, demons and evil spirits were thought to be the cause of pestilence and infection. Methods involving witchcraft and magic were used to drive them away.

3,000 BC – The use of antiseptics such as pitch or tar, resins and aromatics was widely employed by the Egyptians in embalming bodies even before they had written language. They were also acquainted with the antiseptic value of dryness resulting from the use of certain chemicals such as niter and common salt. They became so skillful in the art of embalming that mummies of thousands of years old are still in good condition.

Mummy preserved with ancient knowledge of germicides

Moses (circa 1450 BC) was the first recorded to prescribe a system of purification by fire, and we learn from the books of Leviticus, Numbers and Deuteronomy that he also developed the first system for the purification of infected premises. The stern mandates given by the Mosaic law formed the basis of the first sanitary code and the various systems of purification of the succeeding ages.

Ancient Greek Hoplite warriors naked in battle to avoid infection from dirty clothing in wounds

550 BC, Greek Infantry men known as hoplite sometimes fought naked, especially against fast-moving cavalry, since they knew, without knowing exactly why, that pieces of clothing carried into a wound by a penetrating sword or spear point were more likely to cause infection.

The fumes of burning chemicals were also used by the ancients for deodorizing and disinfecting purposes. Of early importance was sulfur, apparently the first of the useful chemicals to be mentioned. In The Odyssey, the following passage may be found:

To the nurse Eurycleia then said he:
“Bring cleansing sulfur, aged dame, to me
And fire, that I may purify the hall.”

Homer, The Odyssey

Hippocrates of Cos (460-377 BC), was the first to separate medicine from philosophy and disproved the idea that disease was punishment for sin. He also advocated irrigation of wounds with wine or boiled water, foreshadowing asepsis.

Roman Centurions treated with knowledge of boiling as a germicidal means
Roman Centurions treated with knowledge of boiling as a germicidal means

Galen (130-200 AD), a Greek who practiced medicine in Rome and was the most distinguished physician after Hippocrates, boiled instruments used in caring for wounded Roman gladiators. His writings and those of Hippocrates were the established authority for medicine for many centuries.

The Middle Ages

Purification by fire during the plague

In the period from 900 to 1500 AD, progress from the standpoint of noteworthy contributions having a direct bearing on the development of the art of sterilization was virtually in a standstill. Filth, pestilence, and the plague ravaged all Europe in the Middle Ages. Attempts were made to combat the pestilence in hospitals and infected houses by means of cleansing solutions, aeration, the smoke of burning straw, fumes of vinegar, and, not the least, the fumes of sulfur, antimony, and arsenic.

The Renaissance

Papin's digester: the first steam pressure cooker

Denis Papin, a French physicist, invents the “Digester” (pressure cooker) in 1680. Pressure cookers work by creating a tight seal between pot and lid. This seal traps the air inside the pot as it gets heated. As the air gets heated, it expands but because it is trapped, pressure increases. As pressure increases, so does the boiling point of the water inside: An increase of about 15 pounds per square inch (psi) above standard atmospheric pressure (a typical pressure-cooker setting) boosts the water boiling point from its normal 212°F (100°C) to about 250°F (121°C). The superheated steam trapped in the cooker circulates around the items inside quickly penetrating them, or in the case of food, quickly cooking it.

In 1683, Antonj van Leeuwenhoek, a Dutch linen draper develops the microscope and proves the existence of microorganisms.

Leeuwenhoek Microscope

1758 – the earliest recorded instance of the use of surgical glove -Dr. Johann Julius Walbaum formed a glove from the intestines of a sheep and used it to deliver babies.

1795 – Nicholas Appert, a chef, invents canning by preserving meats and vegetables in jars sealed with pitch then boiling them. He wins the prize of 12,000 francs offered by Napoleon for a way to prevent military food supplies from spoiling.

The Modern Era

Ignaz S: Hand washing and sanitary measures

Ignaz Semmelweis, an Hungarian obstetrician, advocated in 1847 the value of handwashing and fingernail scrubbing.

Ignaz S: Hand washing and sanitary measures

Louis P: Germ theory of disease transmission

In 1862, French chemist and microbiologist Louis Pasteur publishes his findings on how germs cause disease, which he later uses to develop the pasteurization process.

Louis P: Germ theory of disease transmission

Joseph Lister, an English physician, reduced the mortality rate of his patients in 1867 by using a carbolic solution spray as he operated, he then used it in the wound, on the articles in contact with the wound and on the hands of the operating team.

Lister's antiseptic sprayer

Lister’s antiseptic sprayer

The first steam autoclave

Charles Chamberland, Louis Pasteur’s pupil and collaborator, developed the first pressure steam sterilizer, or autoclave in 1876.

In 1876, John Tyndall, an English physicist, discovered heat-resistant bacteria. Based on this discovery, he later originated the method of fractional sterilization by discontinuous (intermittent) heating.

Robert K: disinfecting properties of steam and hot air

The research of Robert Koch and his associates in 1881 on the disinfecting properties of steam and hot air mark the beginning of the science of disinfection and sterilization. They devised the first nonpressure flowing steam sterilizer.

Robert K: disinfecting properties of steam and hot air

1881 – Sterilization by boiling was introduced. Everything used during an operation, including linens, dressings, and gowns was boiled, although some surgeons still believed Lister’s method to be adequate.


In 1885, Ernst von Bergmann, a German physician, first used the steam sterilizer for the sterilization of surgical dressings.

operating theater

Gustav Neuber introduced mercury chloride in 1886 to clean his apron. He advocated scrubbing the furniture with disinfectant and sterilizing everything in contact with the wounds.

The end of the operating theater

Around 1889, Dr. William Stuart Halstead, to remedy a nurse’s complaints of dermatitis caused by the strong chemical disinfectants used to perform hand scrubs, asked the Goodyear Rubber Company if they could create a thin rubber glove with gauntlets to protect their hands. The gloves were successful and other operating room personnel soon requested gloves for themselves.

Aesculap created the first rigid instrument container, originally made of stainless steel, in Germany. In the early 1900’s, responding to the needs of the military hospitals and aid stations, Aesculap manufactured chrome-plated containers for safe transport of sterile instruments.

Reusable textile filters were introduced in the 1930’s, replacing valves and sliding vents. Rubber gaskets were added shortly thereafter to ensure a proper seal between the lid and the bottom. In the 1960’s anodized aluminum replaces stainless steel, providing optimal heat retention and distribution. The lightweight construction also allows for easy handling and stacking.

During the period of 1885 to 1900 the Germans made many notable contributions to the principles governing steam sterilization and chemical disinfection. Widespread application of these principles, including their adaptation to sterilizing equipment, did not, however, take place until some thirty years later with the introduction of the modern temperature-controlled sterilizer — a product of American manufacturers.

During the late 1800’s, surgical instrument design was radically changed when antiseptic and aseptic surgical techniques became the norm. Newly instituted sterilization procedures called for smooth instruments that could withstand high heat and that could be disassembled quickly to expose germ-harboring joints and recesses. Gone was the sword-like amputation knife, as were the carved ivory and wood handles that decorated earlier instruments. Also banished were leather cases, lined with silk or velvet, replaced by canvas bags that could be sterilized along everything else.

Outmoded surgical equipment

dry heat sterilizer "Poupinel"

Early type of hot air sterilizer used in bacteriological laboratories at the turn of the century. Of German design, it had a double wall, and it attempted to circulate gas-heated hot air by gravity convection (photo Getinge-Castle).

laboratory autoclave sterilization of TB

1906 – Steam sterilizers in use in a laboratory preparing tuberculosis serum in Marburg, Germany.

Early 1900’s, Europe starts using Ozone for potable water treatment. Presently, about 90% of all European municipal water systems use Ozone treatment.

Used as a fumigant for insects in the early twentieth century, ethylene oxide was recognized as an antibacterial agent around 1929, when it was used to sterilize imported spices and furs. It has been employed as a sterilizing agent in industry and hospitals since the 1940’s.

Sterilization by irradiation developed thereafter. It is used for commercial sterilization of surgical supplies.

early steam autoclave with controls

This sterilizer, based on the Kny-Sprague design, was introduced in 1933. It was equipped with a dial top operating valve and the entire control of the performance was centered in measurement of temperature by a thermometer located in the discharge outlet at the bottom of the chamber
(photo Getinge-Castle).

1940's steam sterilizer
A “steam sterilizer” unit from the 1940’s.

In 1947, Percy Spencer, a Raytheon engineer, discovers that microwave energy could be used to cook food, leading to Raytheon’s development of the microwave oven. The first microwave oven weighed 330kgs. and was 1.67m tall.

early microwave from the 1940's

In 1956, Principles and Methods of Sterilization in Health Care Sciences by J.J. Perkins was published. This textbook set the standard and methodology for processing and sterilization of reusable medical devices.

1963 – Glutaraldehyde was introduced, the first chemical solution approved by the Environmental Protection Agency (EPA) as a sterilant for heat-sensitive instruments.

Earle H Spaulding (1968) American Physician

Dr. Earl H. Spaulding
Dr. Earl H. Spaulding
  • Proposed that how an object will be disinfected or sterilized depended on the object’s intended use.
  • Spaulding’s classification system:
    • CRITICAL – objects which enter normally sterile tissue or the vascular system or through which blood flows should be sterile.
    • SEMICRITICAL – objects that touch  mucous membranes or skin that is not intact require a disinfection process (high-level disinfection[HLD]) that kills all microorganisms but high numbers of bacterial spores.
    • NONCRITICAL -objects that touch only intact skin require low-level disinfection.

In 1989, an Ozone sterilizer for health care applications, developed by Life Support,Inc., Erie, Pennsylvania, was cleared for marketing by the FDA.

Also in 1989, Steris System 1*, a low temperature peracetic acid system for endoscopic devices enters the U.S. marketplace. *In May 2008, the FDA rejected the Steris System 1, and Steris had to withdraw it from the market.

SciCan STATIM cassette autoclaves

Also in 1989, the STATIM high speed steam autoclave was also introduced into the U.S. by SciCan, Inc., Toronto, Ontario.

In 1993, the FDA approves the Sterrad Sterilizer, a plasma sterilizing system, for use in the U.S.

plasma sterilizer

William Rutala (1994) American Physician working with the CDC

William A. Rutala, PhD, MPH, CIC

Characteristics of an Ideal Sterilization Method:

  • High efficacy -the agent should be virucidal, bactericidal , tuberculocidal, fungicidal. and sporicidal.
  • Rapid activity -ability to achieve sterilization quickly.
  • Strong penetrability -ability to penetrate common medical device packaging materials and penetrate into the interior of device lumens.
  • Material compatibility -produce negligible changes in either the appearance or function of processed items and packaging materials, even after repeated cycling.
  • Nontoxic -present no health risk to the operator or to the patient and pose no hazard to the environment.
  • Organic material resistance -withstand reasonable organic material challenge without loss of efficacy.
  • Adaptability -suitable for large or small (point of use) installations.
  • Monitoring capability -monitored easily and accurately with physical. chemical. and biological process monitors.
  • Cost-effectiveness -reasonable cost for installation and for routine operation.

From https://disinfectionandsterilization.org/

In 2010 in April FDA approved the Steris System 1E – however since the rinse water is tap water that has been filtered and exposed to UV, it is not sterile. Therefore, the final processed devices are not considered sterile (or cannot be assured to be sterile). FDA, April 2010

Appreciation and credits due

via URMC website

Traduccion En Espanol

Una breve historia de la esterilización

Con Brian Skellie | Sitio Web: https://brnskll.com/

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Acerca de su presentador

  • Independiente distribuidor de SciCan esterilizadores autoclave STATIM y control para infecciones www.statim.us
  • APP voluntario safepiercing.org
  • ASTM Internacional Miembro del Comité F04 de médicos y materiales quirúrgicos y dispositivos astm.org


  • En tiempos antaños, se pensaba que demonios y malos espíritus eran la causa de pestilencias y infecciones
  • Se practicaban métodos de brujería y de magia para alejarlas

Egipto (-3000 AC)

  • Antisépticos tales como brea o alquitrán, resinas y aromáticos eran extensamente utilizados en el embalsamamiento de cuerpos desde épocas anteriores al lenguaje escrito.
  • Se observó el valor antiséptico de la sequedad que resultaba del uso de ciertos productos químicos tales como salitre y sal común.
  • Se desarrollaron tantas habilidades en el arte del embalsamamiento que momias de miles de a?os siguen al día de hoy en buenas condiciones.

Ley Mosaica (hacia 1450  AC)

  • Primera vez que se prescribió un sistema de purificación por el fuego
  • Desarollo del primer sistema para la purificación de los locales infectados descrito en los libros Levíticus, Números y Deuteronomio.
  • El mandato del papa dado por la ley Mosaica forma la base del primer código sanitario y de los varios sistemas de purificación de los anos subsiguientes

Grecia (550 AC)

  • Los hombres de la infantería Griega conocidos como hoplitas luchaban desnudos si no se podían ofrecer una armadura
  • Se observo que los trozos de ropa al penetrar en una herida causada por una espada o una lanza causaban más infecciones

Grecia antigua

  • El humo de químicos quemados también eran utilizados por los anta?os con propósito de desodorizacion
  • De primera importancia era el azufre, aparentemente el primero de los químicos útiles mencionados.
  • En la Odisea, se encuentra el siguiente pasaje : A la enfermera Eurycleia luego dijo : “Llevame el azufre que limpia, vieja mujer. Y quemalo, que se purifique la sala”

Hipocrates de Cos (460-377 AC)

  • El primero que separo la medicina de la filosofía
  • Refuto la idea de que las enfermedades eran castigo por los pecados
  • Propugnó la irigacion de las heridas con vino o agua hirviendo, presagiando asepsia

Galen (130-200 AC) Medico Griego que practico en Roma

  • Hirvió los instrumentos que se usaban para cuidar las heridas de los gladiadores Romanos
  • Es el medico mas distinguido después de Hipocrates
  • Sus escritos y los de Hipocrates fueron autoridad establecida en medicina durante muchos siglos.

La edad media (900-1500 AC)

  • Progresos dignos de mención o contribuciones notables  teniendo una relación directa en el desarrollo del arte de la  esterilización eran virtualmente detenidos
  • Inmundicia, pestilencia y plagas devastaban toda Europa.

Tentativas para combatir pestilencia en los hospitales y casa infectadas utilizando :

  • soluciones limpiadoras
  • aireación
  • el humo de paja quemada
  • humos de vinagre, azufre, antimonio y arsénico


Denis Papin (1680) Físico Frances

  • Invento la ‘retorta’
  • la primera olla de presión

Los principios del vapor bajo presión :

  • la olla de presión funciona creando un sello bien apretado entre la olla y la tapa.
    Este sello mantiene el aire dentro de la olla mientras se esta calentando.
    Mientras el aire se calienta, se expande pero como esta atrapado, la presión aumenta.
    Cuando la presión aumenta, aumenta también el punto de ebullición del agua en la olla.
  • Una aumento de aproximadamente 15 libras por pulgada cuadrada (psi) por encima de la presión atmosférica estándar (una olla de presión típica) aumenta el punto de ebullición del agua de su normal 212F (100C) hacia aproximadamente 250F (121C).
  • El vapor supercalentado en la olla de presión circula  alrededor de los artículos penetrándoles rápidamente, o en el caso de la comida, cociéndola rápidamente.

Antonj van Leeuwenhoeck (1683) Vendedor de tejidos Neerlandés

  • Desarolló el microscopio.
  • Comprobó la existencia de los microorganismos.

Dr Johann Julius Walbaum (1758) Medico Alemán

  • Primer registro del uso de guantes quirúrgicos.
  • Los guantes se utilizaron para nacimientos de bebés
  • y estaban hechos de intestinos de ovejas (el caucho todavía no se había descubierto)

Nicolas Appert (1795) Chef Frances

  • Inventó la preservación hermética de los alimentos.
  • Consiguió conservar carnes y vegetales en jarras selladas herméticamente con alquitrán, luego hirviendolas.
  • Ganó premios ofrecidos por Napoleón por haber encontrado un sistema para preservar la comida del ejército.


Ignaz Semmelweis (1847) Obstetra Húngaro

  • Defendió el valor de limpiarse las manos y frotarse las u?as usando una solución de cal clorada.
  • Propone evitar materia orgánica en descomposición.
  • El reflejo Semmelweis – Evidencia empírica sin aceptación especulativa (teórica)
  • Rechazo automático de la información científica “sin reflexión, inspección o experimentación”
  • A pesar de varias publicaciones de resultados donde se comprobaba que limpiarse las manos reduce la mortalidad en un 99%,  la utilización de los antisépticos se difuso solamente años después su muerte, cuando Louis Pasteur confirmó la teoría de los gérmenes.

Louis Pasteur (1862) Padre de la microbiología moderna

  • Propuso la teoría microbiana de la enfermedad
  • Desarrolló los procesos de desinfección y de esterilización.
  • Pasteurización – un proceso para ralentizar la pudrición de la comida.

Joseph Lister (1867) Medico Ingles

  • Acreditado como padre de la cirugía antiséptica.
  • Reduce el nivel de mortalidad de sus pacientes usando una spray de solución carbólica mientras está operando.
  • Cirugía antiséptica
  • Utilizada en las heridas, en los artículos en contacto con las heridas y en las manos del equipo de operación.

Charles Chamberland (1876) Trabajo con Louis Pasteur.

  • Desarrolló el primer proceso de esterilización por autoclave.

John Tyndall (1876) Medico Ingles

  • Descubrió la resistencia al calor de ciertas bacterias.
  • A partir de sus descubrimientos, se originó el método de esterilización fraccionada por calor discontinuo.
  • Tyndalización:
  • los objetos son calentados y enfriados repetidamente para matar esporas,
  • luego encontrado poco fiable para los organismos resistentes

Robert Koch (1881) Medico Alemán

  • Las investigaciones de Koch y de sus socios sobre las propiedades desinfectantes del vapor y del aire caliente marca el inicio de la ciencia de la desinfección y de la esterilización.
  • Idearon el primero esterilizador con flujo de vapor sin-presión.

Institución de la esterilización por ebullición (1881)

  • Todo lo que se utiliza en una operación, incluyendo tejidos, vendajes y vestidos se hierve aunque algunos cirujanos continuaron pensando adecuado el método de Lister .
  • Resulta desde letal hacia vegetativo para las bacterias y los virus
  • Luego fue comprobado inefectivo contra los priones y muchas otras bacterias y esporas de hongos.

Ernst von Bergmann (1885) Medico Alemán (Letin)

  • El primer que utilizó el esterilizador de vapor para la esterilización de los instrumentos médicos y de los vendajes.
  • Marcó el inicio de la cirugía aséptica.

Gustav Neuber (1886) Cirujano Alemán

  • Primera sala de operación moderna aséptica.
  • Introdujo el cloruro de mercurio para limpiar sus delantales.
  • Defendió el cepillado de los muebles con desinfectante y la esterilización de todo lo que entra en contacto con las heridas.

William Stuart Halsted (1889) Cirujano Americano

  • Introdujo los guantes quirúrgicos al Johns Hopkins Hospital.
  • Así intentó remediar la dermatitis causadas por los fuertes desinfectantes químicos utilizados para realizar los cepillados de las manos.

Primeros contenedores rígidos para instrumentos

  • Originalmente se hicieron de acero quirúrgico por Aesculap en Alemania.
  • A inicios de 1900, para responder a las necesidades de los hospitales militares y de los primeros auxilios, Aesculap fabricó contenedores cromados para el transporte seguro de los instrumentos estériles.
  • Filtros reutilizables de textil fueron presentados sobre 1930, sustituyendo las válvulas y los sistemas de ventilación.
  • Empaquetaduras de caucho fueron añadidas poco después para asegurar un sellado correcto entre la tapa y la parte inferior.
  • En los 1960, el aluminio anodizado reemplazó el acero inoxidable, optimizando la retención y distribución del calor.
  • De construcción ligera, también se podían manipular y guardar mas fácilmente.

Adopción de los avances en esterilización

  • Durante el periodo de 1885 hasta 1900, los Alemanes hicieron notables contribuciones a los principios de la esterilización por vapor y la desinfección química.
  • Hasta unos treinta años después no se extendió la aplicación de esos principios ni se adaptaron a los equipos de esterilización hasta que aparecieron los esterilizadores modernos con control de temperaturas, un producto de fabricantes Americanos.

Avances en la instrumentación

  • A finales de 1800, el diseño de los instrumentos quirúrgico cambio radicalmente cuando los antisépticos y las técnicas de cirugía aséptica llegaron a ser la norma.
  • Procedimientos de esterilización recién instituidos requerían que los instrumentos sean lisos y resistentes a las altas temperaturas, y que pudieran desmontarse rápidamente para exponer las articulaciones y los rincones donde se esconden los gérmenes.
  • Se eliminaron los mangos decorados tallados en marfil.
  • También fueron proscrito las fundas de piel, forradas de seda o terciopelo
  • Fueron remplazadas por sacos de algodón que se esterilizaban con todo el resto.

Ejemplos de esterilizadores

1906-Esterilizador de vapor en un laboratorio preparando un suero contra la tuberculosis en Marburg, Alemania.
 Unos de los primeros esterilizador de aire caliente
Usados en laboratorios bacteriológicos al final del siglo.
De diseño alemán, tenia doble pared, e intentaba hacer circular aire calentado por gas gracias a la convección gravitacional.
Luego demostrado ineficaz contra organismos resistentes.

Unos de los primeros autoclaves (1933)
Equipado con válvulas de operación que medían la presión.
Su funcionamiento se podía controlar gracia a la mesura de un termómetro situado en la salida de descarga de la cámara.

Esterilizador de flujo de vapor (principios de 1940)
El flujo de vapor se usó hasta mitades del siglo veinte.
Se sustituyó por la esterilización por autoclave.

Radiaciones microondas (1947)

Percy Spencer, ingeniero de la Raytheon, descubrió que la energía microondas se podía utilizar para cocer comida.
Esta tecnología fue adaptada, poco después, en el desarrollo de nuevos esterilizadores.

Desinfección por ozono (inicio de 1900)
El uso del ozono para el tratamiento del agua potable empieza en Europa.
Hoy en día, 90% de los sistemas de aguas municipales usan tratamientos con ozono.

Oxido de Etileno (1940)
Usado como fumigante contra insectos a principio del siglo, el oxido de etileno se reconoció como agente antibacteriano alrededor de 1929, cuando se usaba para esterilizar las especies y las pieles de importación.
Se usa como agente esterilizante en industria y hospitales desde 1940.

Radiaciones Ionizantes (1940)
La esterilización por irradiaciones se desarrolla posteriormente.
Para esterilización comercial de material quirúrgico.
Son irradiaciones de cobalt-60.

Esterilizante químico de glutaraldehido (1963)
Primera solución química aceptada por EPA (Agencia de Protección Medioambiental) como esterilizante para instrumentos sensibles al calor.

Esterilizadores de ozono
Un esterilizador de ozono para aplicaciones sanitarias fue autorizado para la comercialización por la FDA (Food and Drug Administration) en 1989

Esterilizador de ácido peracetico
El Steris System 1, un aparato para endoscopios que funcionaba a baja temperatura  entro en el mercado en 1989.

Esterilizador de vapor de alta velocidad Statim (1989)
El Statim 2000 de alta velocidad también entró en el mercado en 1989.
Siguieron modelos más grandes .
Y los modelos S bajo la norma Europea EN13060.

Esterilizadores de plasma (1993)
Funcionan con un gas de hidrógeno de peróxido transformado en plasma por microondas en vacío.
No generan subproductos tóxicos.

Los principios determinan las normas.

Un libro de texto estableciendo las normas y metodologías para tratar y reutilizar instrumental medico se publica en 1956.
J.J Perkins ‘Principles and Methods of Sterilization in Health Care Sciences’

Earle H Spaulding (1968) Medico Americano

  • Propuesta de como desinfectar o esterilizar en función del destino de uso del objeto.

Sistema de clasificación de Spaulding:

  • CRITICA-objetos que entran en contacto con el torrente sanguíneo o con cavidades estériles y necesitan esterilización.
  • SEMICRITICA-son los objetos que entran en contacto con las mucosas o con la piel no intacta y deben ser libres de microorganismos, excepto alto numero de esporas bacterianas y necesitan desinfección de alto nivel.
  • NO CRITICA-entran en contacto con la piel sana, pero no con las membranas mucosas y necesitan desinfección de bajo nivel.

William Rutala (1994) Medico Americano trabaja con el CDC (Center for Disease Control)

Las características de un método de esterilización Ideal son:

  • Elevada eficacia,
  • Rápidamente activo,
  • Alta penetrabilidad
  • Compatibilidad con el material
  • No toxicidad
  • Resistencia a los materiales orgánicos
  • Adaptabilidad
  • Capacidades de monitorización
  • Rentabilidad

11 thoughts on “A brief history of sterilization”

  1. Aqui no BRASIL, o trabalho em uma CME é muito importante.
    só precisa ser mais reconhecido.
    nesse contexto, torna-se difícil as pesquisas de campo.
    A historia no Brasil é de que os trabalhadores da CME,
    são os colaboradores de final de carreira e isso está mudando, sendo assim,
    haverá componentes para futuro embasamento científico.
    Temos aqui instituições que Respeitam muito as questões de regulamentações e humanização.

  2. From an American perspective, it gives in brief the information necessary to understand where sterilization came from.
    Unfortunately, Formaldehyde (2%) added to steam, has been forgotten. It is a very potent sterilizing agent, and we use it since 50 years in Europe. It is not sensitive to humidity like plasma or ET, and it even sterilizes FFP2-masks (for the same user). Cleaning is sufficiently happening during the humid sterilization process.
    Efficiency is proven, the cancerogenity is exaggerated as we use it since more than a 100 years in pathology for preservation of dead corpses. There, we use Formalin (30%), and I do not know about higher nose cancer rates for pathologists.

    • Dear Dr. Fengler,
      I appreciate your suggestion, and omitted it due to the lack of accessibility for North American facilities, and that benchtop “chemiclave” units that were at one point sold in the US for dentistry are considered obsolete. I refer you to CDC Other Sterilization Methods Guideline for Disinfection and Sterilization in Healthcare Facilities (2008)

      This system has some advantages, e.g., the cycle time for formaldehyde gas is faster than that for ETO and the cost per cycle is relatively low. However, ETO is more penetrating and operates at lower temperatures than do steam/formaldehyde sterilizers.

      Studies indicate that formaldehyde is a mutagen and a potential human carcinogen, and OSHA regulates formaldehyde. The permissible exposure limit for formaldehyde in work areas is 0.75 ppm measured as a 8-hour TWA. The OSHA standard includes a 2 ppm STEL (i.e., maximum exposure allowed during a 15-minute period). As with the ETO standard, the formaldehyde standard requires that the employer conduct initial monitoring to identify employees who are exposed to formaldehyde at or above the action level or STEL. If this exposure level is maintained, employers may discontinue exposure monitoring until there is a change that could affect exposure levels or an employee reports formaldehyde-related signs and symptoms269, 578. The formaldehyde steam sterilization system has not been FDA cleared for use in healthcare facilities.

      The risk may not be as challenging to work with as stated, however the validation and additional workplace precautions are required.

  3. I work in Central Sterile Supply as the 2nd shift educator, part of my job is to do a info board outside of the department or visitors, other works in the hospital to see. I would like to thank you for this webpage. This really did come in handy thank you so much!!

  4. Brian,

    I just came across this site. I am a manager in a Sterile Processing Department at one of the larger hospitals in Michigan and I also teach Sterile Processing Technology at one of our community colleges. I am in the middle of updating outlines to add a section for interesting websites. This one will be on that list!! Thanks!!




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